Millennial-IT’ers in de informatiesector

‘Dankbaar en afwisselend werk’

IT’ers zijn gewild maar schaars. Ook in het vakgebied van de informatieprofessional. Wat doen millennials met een IT-achtergrond in ons vakgebied? Wat beweegt ze? En waar willen ze naartoe? Twee interviews.

Door: Sjors de Valk


Chris Dijkshoorn

Chris Dijkshoorn (33) is datamanager bij het Rijksmuseum in Amsterdam.

‘IT was niet mijn eerste keuze. Na mijn middelbare school begon ik aan een studie Bouwkunde en vervolgens Technische Bedrijfskunde, maar beide vond ik niets. Toen heb ik een jaar in een boekhandel gewerkt. Pas daarna ging ik rondkijken wat ik echt wilde studeren. Dat werd Kunstmatige Intelligentie in Amsterdam. Daar kwam ik erachter dat ik onderzoek erg leuk vond. Ik ben dan ook gaan promoveren op het ontsluiten van cultureel erfgoed met semantic web-technologie.’

Rijksmuseum

‘Tijdens mijn promotietraject werkte ik samen met het Rijksmuseum. In het najaar van 2017 ben ik hier aan de slag gegaan als datamanager. Ik zorg ervoor dat onze data op een goede manier beschikbaar komen voor gebruikers, zowel binnen als buiten de organisatie. Ik houd me bezig met datamodellering en uitwisselingsstandaarden, maar ook met het analyseren, opschonen en converteren van gegevens. Het is uitdagend werk: verbeteringen doorvoeren en tegelijkertijd systemen overeind houden waarvan allerlei gebruikers afhankelijk zijn.’

Stilte

‘Ik voel me verbonden met het museum. We hebben een prachtige collectie en de gebeurtenissen eromheen zijn fantastisch, zoals onze tentoonstellingen of de publieke restauratie van De Nachtwacht. En we hebben een prachtig pand. De stilte in de zalen, ’s ochtends vroeg voordat de bezoekers komen… dat is erg bijzonder en zou ik niet kunnen vinden in het bedrijfsleven. Dat geldt ook voor onze data. Waar informatie in het bedrijfsleven een competitive advantage is en dus afgeschermd wordt, is het juist onze missie om informatie over onze collectie te delen met de wereld, ook digitaal. Als IT’er is het zeer inspirerend om daaraan bij te dragen – dankbaar zelfs.’

Knelpunten

‘Toch zijn er ook knelpunten. Zo is de verantwoordelijkheid over IT verspreid over meerdere afdelingen. Afstemming is hierdoor complex. Daarnaast besteden we veel werk uit, waardoor expertise soms verloren gaat. Gelukkig is er een groeiend bewustzijn dat deze kennis waardevol is. Dit heeft bijvoorbeeld geresulteerd in het opzetten van de afdeling Collectie Automatisering. Dat leidt tot een ander probleem: wanneer je als organisatie stappen wilt nemen, moet je goede IT’ers aantrekken. Maar waarom gaan er zo weinig IT’ers van het bedrijfsleven naar de cultuursector? Omdat de arbeidsvoorwaarden niet marktconform zijn. Die zijn te verbeteren als instellingen gaan inzien hoe belangrijk IT is.’

Millennial

‘Ik was me er niet van bewust dat ik een millennial ben, haha. Ik vind mezelf ook niet jong, terwijl ik op mijn afdeling – met collega’s van gemiddeld veertig jaar – soms wel zo wordt gezien. Toch herken ik me in bepaalde kenmerken. Millennials worden geacht alles goed te doen, gezond te eten, te sporten, leuk werk te hebben en sociaal te zijn. Dat levert druk op, ook bij mij. Of neem baanzekerheid. Dertig jaar ergens werken, zoals mijn vader? Dat komt niet in me op. Desondanks wil ik hier wel een tijd blijven. Dit werk is niet voor de korte termijn.’


Julian Gonggrijp

Julian Gonggrijp (31) is wetenschappelijk programmeur bij de Universiteit Utrecht.

‘Mijn studieverleden is roerig. Ik had altijd al veel interesses en vond specialiseren een straf. Dat was zo op de middelbare school en ook toen ik ging studeren. In Leiden begon ik aan drie bachelors tegelijk: Biologie, Taalkunde en Wiskunde. Veel te zwaar natuurlijk. Ik heb uiteindelijk een vrije bachelor gedaan met een mix van vakken. In Utrecht deed ik een master Cognitieve Kunstmatige Intelligentie, een vakgebied waar ik veel passie voor heb.’

Digital humanities

‘Ik ben wetenschappelijk programmeur bij het Digital Humanities Lab van de Universiteit Utrecht. Wij bouwen software op maat voor onderzoekers, zoals taalkundigen en filosofen. Dat gebeurt in teams met één of twee programmeurs. Die kleinschaligheid en individualiteit spreekt me aan: ik ben betrokken bij alle onderdelen van een applicatie, van ontwerp tot oplevering en van backend tot frontend. Ons Lab bestaat uit zes programmeurs waarvan er vijf millennial zijn, waaronder ik. Hoe dat komt? Misschien omdat digital humanities traction heeft: het is een hippe term en dat trekt allicht eerder leeftijdsgenoten aan dan de term “geesteswetenschappen”. Branding dus.’

Groot idee

‘Ik heb het naar mijn zin op mijn werk – het is afwisselend en ik heb veel vrijheid. Ik doe het nu een paar jaar en zal het nog een tijd blijven doen. Toch durf ik niet te zeggen of ik hier over vijf jaar nog zit. En over tien jaar doe ik zeker iets anders. Dat kan in een ander domein dan de geesteswetenschappen zijn, zoals de gezondheidszorg. Dat kan ook in het bedrijfsleven zijn, bijvoorbeeld op een onderzoeksafdeling met ruimte om te innoveren. Uiteindelijk wil ik gaan ondernemen. Ik heb een groot idee dat ik wil najagen en in een bestaande organisatie krijg ik dat niet voor elkaar. Ik sta te popelen om eraan te beginnen, maar ik heb er andere mensen bij nodig. Als dat lukt, zou ik er mijn verdere leven aan kunnen werken. Wat het idee is? Iets met kunstmatige intelligentie. Maar meer wil ik nog niet verklappen.’

Millennial

‘Ik moest opzoeken wat de definitie van een millennial is, dus generatiedenken houdt me niet echt bezig. Enkele kenmerken herken ik wel. Zoals flexibiliteit boven baanzekerheid. Natuurlijk vind ik het fijn om ervan op aan te kunnen dat ik aan het einde van de maand salaris krijg, toch til ik niet zwaar aan die zekerheid. Ik kan vast een nieuwe baan vinden. Maar karakteriseert dat millennials? Het zegt misschien meer over de IT-beroepsgroep. Een ander kenmerk: millennials zouden idealistisch zijn. Dat geldt zeker voor mij. Ik wil heel graag dingen doen om de wereld beter te maken. Dat zit in alles – in mijn politieke keuzes, in mijn koopgedrag, in de projecten die ik wil aanpakken. Het is een van mijn drijfveren.’

Sjors de Valk is redacteur van IP en zelfstandig informatiespecialist op het gebied van erfgoed en IT

Deze bijdrage komt uit IP nr. 1 / 2019. Het gehele nummer kun je hier lezen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *