HomeRedactieblogDe informatieprofessional als 'great human being'

De informatieprofessional als 'great human being'

Avatar

Jos van Dijk

Redacteur InformatieProfessional

What is the single most important attribute that makes great Library, Information and Knowledge Professionals? Met deze vraag opende David Byrne vorig jaar een discussie in de LinkedIn groep van CILIP die onze Britse collega's maandenlang heeft beziggehouden. De vraag werd aanvankelijk kennelijk nogal algemeen opgevat. Ik noteer een paar van de reacties. De eerste was: een positieve attitude. Daarna kwamen nog: communicatieve vaardigheden, dienstbaarheid, het vermogen om verandering teweeg te brengen, anderen te motiveren en te inspireren, 'commitment' met je beroep, om anderen te dienen en meer te leren. Passie! Creativiteit! Totdat iemand zijn (en mijn) verbazing verwoordde: Most of the answers I have seen here are as if the question had been ‘What is the single most important attribute that makes a great human being?’

Misschien was de vraag ook niet scherp genoeg geformuleerd. Maar ik vind het toch wel opvallend dat informatieprofessionals die een antwoord moeten geven op de vraag wat hen in het bijzonder onderscheidt, als eerste denken aan wat we in het onderwijs de algemene competenties noemen. En die worden dan ook nog in superlatieven verwoord. In de cultuur van de bibliotheek en aanverwante instellingen gelden hoge normen. Je moet wel wat in huis hebben om hier goed te kunnen werken! Waar komen deze ambities toch vandaan?

Ook na de poging om het debat meer in vakspecifieke richting om te buigen (toch niet vreemd in de omgeving van CILIP, het instituut dat een 'body of knowledge' voor het vakgebied heeft ontworpen) bleven de algemene vaardigheden en houdingen de discussie domineren. Dat blijkt uit het lijstje dat -hoe typerend!- een ijverige informatieprofessional na een paar maanden gemaakt heeft:

10 votes - Willingness to embrace change
10 Being expert at all stages of career (inc. training and cpd)
7 Empathy/putting the customer first
6 Commitment/passion/dedication
5 Being positive
5 Communication skills
4 Curiosity
4 Answering the question better than anyone else
3 Refusal to give up (5 positive mentions, 2 negative)
2 Good fit with organisation
2 Motivator / Inspire
2 Customer service
2 Cataloguing and classification
Ethics and behaviour
Partnerships int/ext
Desire to make difference
Make users critical and independent thinkers
Positively defending libraries
Proactive
Calmness
Prove value of our work
Inviting 

Van de weinige referenties naar het specialisme van ons vakgebied vond ik deze wel opvallend: Being able to answer the question better than non-professionals. Informatieprofessionals, schreef deze collega, voelen de hete adem van de 'self-made' researchers die met steeds betere technieken tot resultaten komen waarvoor ze de experts niet meer nodig hebben.Het klinkt wat defensief. Je zou ook kunnen zeggen: we zijn en we blijven de specialist en onze waarde is dat we het al naar gelang de stand van de techniek betere antwoorden vinden op vragen dan de amateur. Maar redden we hiermee het imago van de informatieprofessional? Ik denk dat er nog iets bij moet. 

Naast het vinden van informatie is er het ordenen van informatie. Het volgende klassieke antwoord op de vraag naar de onderscheidende eigenschappen van de informatieprofessional wil ik u niet onthouden: I think that the thing that makes information professionals unique is the urge to organise and classify and categorise things. Combine this with a personality that finds satisfaction from supporting, helping, serving - and you have a librarian!

De informatieprofessional mag een 'great human being' ambiëren, maar dient zich volgens mij toch op de eerste plaats te ontwikkelen als een specialist in het vinden en organiseren van informatie. Ook in de huidige tijd kun je met dat profiel nog steeds voldoende maatschappelijke erkenning en waardering verwerven.


Reacties

Er is nog niet gereageerd op dit artikel.
Login om te reageren op dit artikel. Klik hier
  Cialis CanadianWhat Is Cialis ProfessionalCanadian Healthcare Viagra SalesCheap Viagra UkBuy Online Viagra